狗可以缓解老年人的孤独感,但对照顾老人而言这个“最好的朋友”就难以做到了,谢菲尔德大学的研究人员创造的情感机器狗可以解决这个问题。

近日英国创新科技部来台参访,分享英国机器人与自动化产业发展现况及趋势看法,并展示研发产品之一的仿生机器宠物狗“MiRO”。

不偏重开发人形机器人,提高人们接受度

英国机器人与自动化产业发展聚焦特定应用领域,主要帮助人们解决生活难题,并不像日本那样热衷于研发人形机器人。此次来台参访的英国机器人公司 Consequential Robotics 设计总监 Sebastian Conran 认为,电影里出现的人形机器人大多描绘成反乌托邦形态,不免令人感到惧怕,因此必须克服人类对人形机器人的恐惧感,若机器人以小孩、宠物或智能化物件形式呈现,则可降低威胁感,人们接受度也会比较高。

英国雪菲尔德大学(University of Sheffield)雪菲尔德机器人实验室(Sheffield Centre for Robotics)主任 Tony Prescott 表示,全球已有 70 亿人口,不见得非要打造人形机器人不可,但开发人形机器人确实很有意思又具挑战性,从开发过程当中深入理解机器人学,并将所遇到的挑战转化成实用型机器人的设计方向。Prescott 透露目前正与欧洲合作,开发拥有自我意识的人形机器人。

仿生机器宠物 MiRO,陪伴与照护人类的好伙伴

为因应全球高龄化社会趋势,Conran 与 Prescott 共同设计开发陪伴型仿生机器狗 MiRO,充分展现雪菲尔德机器人实验室在仿生机器人、人工智能方面的成果。MiRO 除了能陪伴人类特别是年长者,还能结合其他智能家庭应用,提升居家生活安全与照护品质。

▲ Tony Prescott 展示与说明仿生机器狗“MiRO”设计(图片来源:《科技新报》摄)

现场展示的 MiRO 为台湾所制造的原型机,模样相当逗趣可爱。MiRO 全身置入 13 个马达,跟真实动物一样能够灵活移动;颈部能上下左右转动,尾巴也会上下摆动表达情绪,就连耳朵也会弯曲扭动。MiRO 左右眼都有摄影机,不但看得见还能判断距离位置,眨眼也不是问题;两耳都置有麦克风,能听见声音也会转向声音来源、做出反应,尽管目前尚未具有语言辨识功能,仍可透过程序设计并加以训练,便能对 10 个以上指令做出反应,比一般宠物还聪明。

▲ MiRO 双眼各置摄影机、双耳置有麦克风(图片来源:《科技新报》摄)

MiRO 内含三颗电脑芯片,一颗置于身体类似脊椎用途,另外两颗置于头部,以仿生技术模拟动物脑部。只是目前还缺少人工智能功能芯片,学习能力尚待开发,因此暂时是靠头身各一颗芯片维持运作,使 MiRO 拥有感知与活动能力。此外,MiRO 具有感应器,只要轻摸它的背就会摆动尾巴、发出叫声,背部也会闪绿光展现出开心的模样。而当 MiRO 累了就会回到床上休息充电,眼睛也会跟着闭上,就像真的在睡觉一样。

▲ MiRO 小巧可爱造型相当讨喜