据《新快报》报道 德国总理默克尔与日本引以为傲的类人型机器人—Asimo的会面,让Asimo成为本月在全球媒体曝光率最高的机器人之一。还有一个机器人在中国的大银幕中收获大量人气,它就是同样有着全白色外形的医疗护理人机器人Baymax(“大白”)。科技网站Gizmodo认为,造型犹如天真孩童的Asimo正是大白在现实中的原型之一。不过,鉴于科技的步伐追不上好莱坞的想象力,Asimo与大白的距离,差得不是一星半点。Asimo是日本本田技研工业株式会社研制的类人型机器人,名字出自它的全称,高级步行创新移动机器人的英文缩写。第一款公开亮相的Asimo出现在世纪之交的2000年。本田公司当时宣布,他们的终极目标,是为老龄化社会到来的日本打造一个完美的护理型机器人。

确实,Asimo灵活的动作让它拥有了良好的基础,它可以实时预测下一个动作并提前改变重心,因此可以行走自如,进行诸如“8”字形行走、下台阶、弯腰等各项“复杂”动作。Asimo不但可以通过捕捉周围的人的位置和动作判断情况,还可以同周围的人进行沟通交流。Asimo还可以对向其走来的人群的行动路线进行预估判断,可以大约判断出接下来几秒钟行人可能行进的路线、轨迹,通过自身的系统计算并规划出一条自己的替代路线,可避免与人类发生碰撞。

15年来,Asimo的造型变迷你了,体重轻了,动作更敏捷了,行为更像人类了,但迄今为止,它充电一次还是只能动个40分钟,唯一和大白一样的就是,电池快耗尽的时候,它能找到自己的充电座位。可是,这一点已经进入千家万户的扫地机器人也能做到啊。然而,从问世那天开始,Asimo就没干过这个原始目标的一件分内事— 用本田公司去年对美国著名科技杂志《连线》的说法是,“要应用在护理行业,至少还得再等一个十年”— 而是开始了忙碌的走秀、展示、外交之路,成了一个昂贵的花瓶。本田公司对Asimo的造价讳莫如深,在公开报道里,专家对其造价的估计从1000万日元、100万美元到上千万元人民币之不等。

除了曝光率最高的工作— 在日本科技未来馆与到访政要握手、为其表演(差不多一年前,在默克尔日前站的位置,美国总统奥巴马就与Asimo互相鞠了躬,玩了会球)外,Asimo接的活主要有— 在迪士尼和米老鼠、白雪公主之流一样接待宾客;各种高大上的走穴等等。